IKAROS

IKAROS


IKAROS (açılımı: Interplanetary Kite-craft Accelerated by Radiation of the Sun), güneş yelkenini derin uzayda başarıyla kullanan ilk uzay aracıdır. Uzay aracı, Akatsuki‘yi taşıyan roketle birlikte fırlatılmıştır. IKAROS’un 14 metrelik güneş yelkeni, Güneş’ten gelen ışık fotonlarının yelkene vurmasıyla çalışır. Güneş yelkeninde ayrıca uzay aracına elektrik sağlaması amacıyla eklenmiş güneş hücreleri (pilleri) de vardır. Uzay aracında 4 adet denetleyici kamera bulunmaktadır. Uzay aracının misyonu büyük ölçüde deneyseldir ve güneş yelkeniyle çalışan uzay aracı teknolojisinin gelişimine katkıda bulunması amacıyla yetenekleri test edilmektedir. IKAROS buna ek olarak gama ışını patlamalarını ve gezegenlerarası tozların yoğunluğunu incelemektedir. IKAROS, fırlatılmasından birkaç ay sonra Venüs’ün yakınından geçmiştir (flyby). IKAROS, güneş yelkeninin başarıyla açıldığını doğrulamak amacıyla yanında taşıdığı açılabilir iki kamerasını (DCAM1 ve DCAM2) dışarı çıktararak otoportresini çekmiştir. 6 santimetre uzunluğuna sahip DCAM1 ve DCAM2, gezegenlerarası uzaya ulaşmış en küçük uzay araçları olarak tanımlanmaktadır. IKAROS, 10 aydır güneş merkezli bir yörüngededir ve kendini güç yetersizliğinden ötürü sık sık uyku moduna alır.

Güncel haberler: Problems look mighty small from 150 miles up. http://spaceipsum.com
(Görsel: Venüs'ün sağ üst kısmının önündeki IKAROS'un bir otoportresi, JAXA)